Matkustamiseen on yleensä monia syitä. Tavoitteena kaikilla on kuitenkin löytää uusia kokemuksia ja elämyksiä. Yleensä matkasta jää parhaiten mieleen sen ainutlaatuisuus, uutuus ja erilaisuus. Matkustaminen tarjoaa myös mahdollisuuden rutiineista irrottautumiseen ja erilaisten kontrastien kokemiseen, olivat ne sitten isoja tai pieniä!

Northern Lights by Külli KolinaVirolaisena Virosta – miksi tulla Viroon?

Virolaisena, koko ikäni Virossa asuneena minun on vaikea nähdä kotimaatani ulkopuolisen silmin. Mielikuva Virosta eksoottisena maana on pikemminkin muotoutunut ajan myötä ulkomaalaisten kanssa käymissäni keskusteluissa. Tällaista oman historian ja valtiollisen kehittymisen ainutlaatuisuutta kielen, kulttuurin, väestön ja luonnon osalta ei löydy muualta. Vuosia sitten Tallinnassa Dublinin Yliopiston professorin kanssa käymästäni keskustelusta jäi mieleen hänen kysymyksensä: – Miten on mahdollista, että me irlantilaiset, väestöltään monta kertaa isompi kansa, melkein unohdimme äidinkielemme, mutta te virolaiset olette sen säilyttäneet? Nuorena tähän kysymykseen vastausta pohtien oivalsin ensimmäistä kertaa, mitä tarkoittaa olla osa niin pientä kulttuuria. Hämmennystäni syvensi pari vuotta myöhemmin tapaaminen erään historian opettajan kanssa Portugalissa. Hän pyysi selittämään tarkemmin pienen valtion, vastaperustetun Viron, menestystä Vapaussodassa. Yksinkertaisesti mystistä – en ymmärrä, mutta täytyy opetella, sanoi portugalilainen opettaja.

Vielä yksi esimerkki kokemuksestani kansainvälisessä seminaarissa Belgiassa. Viron etnolaulajan Kirile Loon upea esitys teki monista Hollannin ja Belgian nuorisotyöntekijöistä Viron etnopop-musiikin fanittajia, joille kaikille lähetettiin myöhemmin – heidän toivomuksestaan – tämän virolaisen tähti-esiintyjän levyjä.

Ei ole helppoa olla vastaamatta ulkomaisille kollegoille ja ystäville, silloin kun heidän kiinnostuksensa Viroon ja kaikkeen täällä olevaan on todella aitoa. Koska vuosien mittaan olen saanut runsaasti kotimaatani koskevia kysymyksiä, heräsi minussa kiinnostus tutustua vapaa-aikanani lähemmin Viron historiaan, taiteeseen ja kulttuuriin sekä niitä koskevaan kirjallisuuteen. Ylpeys syntyperästä ja halu tutustua Viroon – juuri sellaisenaan, ei kaunistellen eikä synkemmäksi maalaten – on yhdistänyt meidät tiimiksi, jonka tehtävänä on koota tarinoita maastamme ja
kansastamme sekä kertoa niitä eteenpäin. Tervetuloa Viroon – positiivinen yllätys!

Valgeranna bog by Külli KolinaSong and Dance festival 2014 by Marion BobkovCornflower by Maarja TagelApples by EAS 

 

 

 

Faktoja Virosta

Pääkaupunki: Tallinna
Asukasluku: 1 311 000 (01.01.2014, lähde: Statistics Estonia)
Kansallispäivä: 24. helmikuuta (itsenäisyyspäivä, 1918)
Presidentti: Tasavallan Presidentti – Kersti Kaljulaid
Valtakieli: viro
Hallitusmuoto : tasavalta
Pinta-ala: 45 227 km²
Perustuslaki: tullut voimaan 28. kesäkuuta 1992 (4.)
Raha:  1. tammikuuta 2011 alkaen on Virossa käytössä euro

Pikatietoa (*)

Viro sijaitsee maantieteellisesti EU:n koillisnurkassa ja sen rajanaapurit ovat Venäjä ja Latvia.

  • Suomi on vain pienen hyppäyksen päässä meren takana – välimatka 83 km.Cornflower by Külli Kolina
  • Tallinnasta kulkee laivoja Helsinkiin ja Tukholmaan.
  • Viro kuuluu Schengenin alueeseen, joten meillä on avoimet rajat muun Euroopan kanssa.
  • Myös britit, amerikkalaiset, kanadalaiset ja australialaiset pääsevät Viroon ilman viisumia.
  • Lennart Meren Tallinnan Lentoasemalta, joka on saanut nimensä edesmenneen presidenttimme mukaan, on suoria lentoja joka puolelle Eurooppaan.
  • Viron väkiluku on vain 1,3 miljoonaa, mutta maamme on pinta-alaltaan suurempi kuin Tanska tai Hollanti.
  • Jokainen matkailualalla työskentelevä puhuu hyvää englantia ja usein myös saksaa, suomea, venäjää ja ruotsia.
  • Viro oli vuosikymmeniä Neuvostoliiton miehittämä, mutta katsoo siitä huolimatta saaneensa enemmän vaikutteita pohjoismaisesta mausta ja kulttuurista – Skandinaviaa paikallisväreillä.
  • Saksalaisten, ruotsalaisten ja venäläisten miehitykset ovat jättäneet jälkensä mukulakivikatuihin, kartanoiden, kirkkojen ja palatsien arkkitehtuuriin.
  • Erinomaista ruokaa löytyy kaikkialta, Virossa voi syödä vaikkapa marinoitua karhua!
  • Talvella on yhtä kylmä kuin Suomessakin, jonakin talvena saamme paljon kaunista lunta.
  • Ei, Virossakaan ei ole jääkarhuja.
  • Maanteillä ei ole ruuhkia.
  • Lähes 50% Virosta on metsää.
  • Tallinna on keskiaikainen pääkaupunkimme ja maan ylivoimaisesti suurin kaupunki, jossa asuu noin 400,000 asukasta.
  • Vuonna 2011 Tallinna on Euroopan kulttuuripääkaupunki.
  • Tartto, jossa on 100,000 asukasta, on nuorekas mutta samalla ajaton yliopistokaupunki.
  • Virossa on yli 1,500 saarta.

(*) Facts about Estonia. EAS. [http://www.visitestonia.com/fi/virosta/pikatietoa?site_preference=normal]. 10.07.2014.